Les quatre filles du docteur March

Les quatre filles du docteur MarchL’histoire se déroule en Nouvelle-Angleterre sur la côte des États-Unis tournée vers le vieux continent, dans une ville du nom symbolique de Concorde. Le Docteur March est parti se battre pour la liberté. Sa femme, charitable et tolérante, veille à l’éducation de leurs quatre filles. Laissons la place aux quatre héroïnes. «Moi l’aînée, on me surnomme Meg, je suis coquette et déjà presque une femme. Mois, Jo, je suis le garçon manqué… un jour je serai riche et célèbre grâce à mes romans dont les ébauches rencontrent un franc succès auprès des enfants… et des parents. Moi, je suis Beth, timide et émotive, du piano seul je sais m’approcher. Quant à moi, Amy, je suis la petite dernière et mon minois est celui d’une poupée de porcelaine fragile». La maison, le quartier, la paroisse ont pour centre ces gamines. Elles font don de leur maigre nourriture ou bien de leur gaieté communicative selon les besoins des voisins. Ce dessin animé ressemble à un tableau naïf de la vie de tous les jours qui aurait pris vie ; les fillettes ont tout de poupées d’autrefois simplement attachantes que l’on déplacerait au gré de la fantaisie, avec prudence et douceur. Leur démarche, leur évolution sont celles des précieux soldats de plomb que nos petits frères faisaient évoluer sur un champ de bataille imaginaire… Le tout filmé par un père Noël du haut de sa cheminée. Voilà un divertissement un peu désuet qui sonne aux oreilles de ma génération comme «Les deux orphelines sur les petits écrans de l’après-midi de Noël. Petites filles, et moyennes, préparez vos mouchoirs.

 

Le capitaine Flam schtroumpfe dans la jungle avec Dracula !

Le trophée d’or des schtroumpfs

Voilà encore sept aventures de Schtroumpfs bien savoureuses. Tout d’abord il faut élire le Schtroumpf qui a apporté la contribution la mieux réussie pour lui remettre un trophée. Résultat du scrutin 98 ex-æquo. Le 99e Schtroumpf est tiré à hu et à dia. La sorcière, quant à elle, veut remporter le prix Miss Profondeur des ténèbres. Pour défriper sa vieille peau et avoir des chances, il lui faut s’enduire de graisse de Schtroumpf. Elle kidnappe la colonie… qui le lui rend bien I M. Beatnik est en mal d’amour, il souhaite ravir la Schtroumpfette. Le Schtroumpf costaud se déguise en amourette d’un jour et échappe de justesse à Gardenia, la gardienne de la grotte aux pierres précieuses, laquelle finit par épouser M. Beatnik.Le trophée d'or des schtroumpfs Nos Schtroumpfs sont de nouveau en danger : la sorcière Hogatha détient la légendaire boucle d’oreille destructrice de Schtroumpf. Le Schtroumpf musicien souffle des notes discordantes dans les boucles d’oreilles et Hogatha est neutralisée. Elle repart à califourchon sur son aigle. Deux Schtroumpfs ne répondent pas à l’appel : Schtroumpf farceur et Schtroumpf grognon ont disparu. Une recette indique à la sorcière que trois poils de chat et une larme de Schtroumpf assurent la fortune. Et la vieille sorcière de raconter une histoire aux deux Schtroumpfs pour les faire pleurer. Lequel des deux craquera ? Aujourd’hui c’est la fête de l’arc-en-ciel et pas un nuage ne se pro file à l’horizon. Dame nature a oublié. La colonie Schtroumpf doit trouver un ersatz. Le grand Schtroumpf heureusement connaît la recette : onze biscuits dorés, douze violettes, douze jacinthes, douze boutons d’or dans la marmite… Nos Schtroumpfs pourront-ils faire la fête ? Le sorcier Gargamel a besoin d’une maison plus grande pour vivre avec son chat. Il demande au grand livre, mais le grand livre a terminé sa journée et doit se reposer. Gargamel sauve sa masure de justesse. La Schtroumpfette fait des ravages. Le Schtroumpf paysan est amoureux et veut lui écrire son amour en poème. Il se fait aider par le Schtroumpf poète à qui il demande un motus et schtroumpf cousu. Rendez-vous est décidé sous le grand chêne… Attention l’amour est comme un oignon, parfois ça fait pleurer. L’amitié, c’est un bourgeon, ça grandit avec l’été.

Dracula

DraculaDans la première partie, le comte roumain a trouvé refuge à Boston. En cette nuit de Noël, il vient de recevoir un fils de la femme humaine que s’était réservé Satan en personne. Un compte à régler entre suppôt de Satan et Lucifer. Dans le deuxième volet du conte, Quincy Harper a perdu son père, sa femme et son fils par la faute de Dracula (fantastique ou drolatique ?). Et, pour finir, Dracula chauve-souris combat Dracula misérable humain… Tous ces incidents mélodramatiques trouvent leur dénouement dans une cacophonie où, pris par les flammes de l’enfer transylvanien, vampire et chasseur de vampire retournent au royaume des morts. Les mammifères aux quatre doigts tendus pourfendent la nuit d’encre. Une vamp de BD quitte sa couche pour injecter, vite fait, bien fait, le poison des vampires. Les morts vivants font grimacer leur teint terreux, Lucifer sort de sa page d’anatomie sanguinolente. Peut-on rire, peut-on frémir dans ce pot-pourri de chauves-souris ?

De Bowie à MacLaren en passant par Bronski Beat

Dans un tout autre genre, le Madam Butterfly de Malcolm Mac Laren, est un éblouissant exercice de style. L’ex-manager du groupe le plus scandaleux de l’histoire du rock (les Sex Pistols) s’est lancé depuis deux ans dans un pillage/recyclage, en fabuleux homme des médias qu’il est. Après le rap, le hip-hop, il fait du classique de Rossini, un tube pop. Mais comme il est aussi un homme de la mode, il a su habiller sa chanson de façon étonnante. Dans une atmosphère de bain turc, des créatures belles et longilignes (des mannequins) évoluent lentement, cheveux plaqués, maquillages clairs et laiteux, toutes revêtues du même maillot une pièce blanc. Il y a dans la photo, du Helmut Newton (l’ambiguïté des corps, les poses), mais aussi ce flou, ce brouillard cher à Hamilton. Et là, contrairement au Small-town boy de Bronski Beat, le clip est efficace parce que paradoxal : les images n’illustrent pas, mais créent – un contre-point chic et mode, un ballet de corps embrumés qui se mélangent, glissent, un rêve blanc et froid en contraste avec l’expressionnisme du thème lyrique que le clip est censé illustrer.Bronski Beat De Bowie à Mac Laren en passant par Bronski Beat, on ne peut qu’observer la supériorité des productions anglaises sur celles venues des USA. Quand l’artillerie lourde américaine tonne à coups de clichés, de gros effets à la mesure de la musique FM régnante, les Anglais improvisent et imaginent. Boy George et son Culture Club soignent depuis leurs débuts, sans faillir, leurs clips. The warsong, nouvelle chanson fétiche du travesti « le plus médiatisé du monde », est encore une belle réussite. Naïf certes, comme le message, mais mise en scène léchée, beaux éclairages, surimpressions qui échappent à la gratuité habituelle etsurtout un .formidable, final, où l’on voit Boy George entouré d’une multitude de squelettes envahir les rues. Des images chocs qui conduisent inévitablement à l’efficacité et donc au succès de la chanson. C’est grâce à cette absence de vulgarité toute américaine que Dépêche Mode, les chéris du techno-pop anglais, s’imposent encore avec Blasphemousrumours : encore un bel exercice de style et d’effets vidéo, panachage de couleurs, montages lisses et élégants de surimpressions. Contrastes du noir et blanc, de la couleur, et mise en scène astucieuse des instrumentistes du groupe (le marteau qui marque le rythme mécanique sur le bronze). Le tout bien entendu accompagner par un travail sur le look des musiciens, vers les gravures de mode. On est encore une fois loin de la Californie. Et on s’étonnera que tous ces petits Anglais fassent un triomphe sur MTV ! C’est sans doute pour cela que l’on regrettera que Sade, et son jazz cool, soft, n’ait pas eu pour son premier clip, Smoothoperator, un meilleur écrin. Pendant que sur scène sa voix et son corps ondulent souplement, se déroule une histoire d’amour qui semble plaquée arbitrairement. On imagine ce qu’un Jean-Paul Goude aurait pu faire avec un tel ‘spécimen de femme au charme métissé (il était présent au concert donné, il y a quelques mois, par la belle Sade). Puisque nous n’avons cessé dans cette chronique d’opposer vidéoclips anglais et américains, en privilégiant les premiers, peut-être serait-il bon d’expliquer, exemple à l’appui, notre choix. 84 fut, si l’on en croit les critiques spécialisés, mais aussi les ventes aux USA, l’année de Prince, rival «noir» et méchant du gentil et «blanchi» Michael Jackson. Or les Français qui n’ont pas pu encore voir le film qui fit sa gloire, Purplerain, ont dû se contenter d’un clip qui illustre la chanson thème du film. Alors que Michael Jackson avait su aligner les clips géniaux pour chacune de ses chansons, le Prince vend la sienne avec des images qui proviennent manifestement des chutes du long métrage. Autant le film tient le coup dans sa longueur, autant ces quelques bribes d’action sorties de leur contexte sont sans intérêt : Prince sur sa moto pourpre, solitaire près d’une rivière, dans sa baignoire, dans les fumigènes de la scène et, pour clore le tout, ces effets médiocres du final que même les réalisateurs d’un quelconque «Cadence 3» n’oseraient plus faire. Résultat, ce petit Prince qui nous est né, est loin, très loin, de rencontrer en France le succès escompté, et bien sûr à des années-lumière de Peter Pan – Michael Jackson. On pourrait multiplier les exemples de ce manque d’imagination qui semble frapper la production des vidéoclips américains : ainsi du nouveau Pat Benatar, Bonnie Tyler et son trop évident sponsoring par la Régie Renault (Super-cinq), sans parler des horreurs du style IronMaiden, Hall and Oates, etc. Une exception pour NikKershaw et son collage de vieilles images des premières rock stars. Et les Français me direz-vous ? Une mention bien pour La fille aux bas nylons de Julien Clerc. On attend avec impatience le Fantasmes d’Axel Bauer qui ne peut décevoir après le brillantissime Cargo de nuit réalisé par Mondino. Lequel Mondino est tout simplement aux USA pour réaliser son premier clip américain (Don Henley, ex-Eagles). Et on parle même d’une production made in USA pour son premier long métrage, une adaptation de la bande dessinée Rank Xerox de l’Italien Liberatore. Peut-être que là on commence à s’égarer et à s’éloigner singulièrement des vidéoclips. Sauf que l’on voit bien que le clip est plus qu’une finalité mercantile, il est aussi une rampe de lancement vers un ailleurs cinématographique.On a vraiment l’impression d’avoir laissé partir quelqu’un d’essentiel. Peckinpah vient de mourir à 59 ans, dans l’indifférence, complète des gens du «movies business» américain. Hollywood l’avait déjà enterré depuis quelques années. L’oubli après la gloire… parce que, à la sortie de «La horde sauvage» et des «Chiens de paille», on ne jurait que par lui. Peckinpah a influencé d’une manière définitive le western et le thriller policier. Vous prononcez le nom de Peckinpah et on vous parle de violence, de coups de feu et des fameux ralentis sanglants. Pourtant l’œuvre du vieux Sam ne se réduit pas à cela. Il exprime un attachement, farouche et nostalgique, à certaines vieilles valeurs des pionniers de l’Ouest américain. Samuel David Peckinpah était le dernier rebelle, le dernier aventurier, le dernier indompté… On le savait plutôt grossier, pas diplomate pour un dollar, cow-boy et belliqueux, toujours prêt à faire le coup de poing (dans les bordels comme dans les bureaux de producteurs), grand buveur de whisky, grand chasseur et grand séducteur, grand sentimental aussi… On comprend qu’une telle personnalité, une aussi déroutante «grande gueule», généreuse, mais un peu folle, puisse terroriser et dérouter les bureaucrates des grands studios de cinéma. Tant que vos films font un malheur au box-office, tout ce petit monde vous trouve merveilleux. Mais quand votre côte de rentabilité baisse, c’est l’abandon pur et simple. Le destin de Sam Peckinpah ressemble à celui de ses personnages : le major Dundee, le Don Mac Coy du «Guet-apens» (The Getaway) ou Junior Bonner. Tous sont des «loosers» magnifiques, des «perdants» sublimes. Peckinpah confiait à Robert Benayoun, dans la revue Positif : «Ils sont battus d’avance, ce qui est l’un des éléments primordiaux de la vraie tragédie. Ils ont depuis longtemps des accommodements avec la mort et la défaite. Alors il ne leur reste plus rien à. perdre. Ils n’ont aucune façade. Il ne leur reste plus une illusion. Aussi représentent-ils l’aventure désintéressée, celle dont on ne tire aucun profit, sinon la pure satisfaction de vivre encore»… Là est, peut-être, la vraie philosophie du «dinosaure» Peckinpah dans ses films et même dans la vie, d’après ceux qui l’ont accompagné un petit bout de chemin. Peckinpah est très à cheval sur ses origines : de descendance hollando-gallo-irlandaise, il a aussi du sang indien. Son grand-père s’est installé au pied de la montagnePeckinpah, en 1871, et Sam a vécu toute sa jeunesse dans cette région isolée, très marquée par l’histoire de l’Ouest. «On parlait encore, dans mon enfance, des raids de gunfighterscélèbres dans ce coin de Californie, avouait-il à Guy Braucourt dans «Cinéma 69»… J’ai même longtemps habité près d’un camp de mineurs parmi lesquels se trouvaient de nombreux témoins de cet Ouest disparu… J’ai donc été amené très rapidement et tout naturellement à me trouver en contact avec le vieil Ouest et ce qui en survivait. Et c’est dès mon adolescence que j’ai entrepris des recherches personnelles sur cette période de l’histoire du pays. Je rencontrais volontiers d’anciens cow-boys, d’anciens éleveurs ou d’anciennes prostituées qui, devant quelques verres de bière, me racontaient leurs souvenirs». Sam Peckinpah a une grande tendresse pour ces héros que le trop moderne 20e siècle a laissés dans leur nostalgique passé. Les plus exemplaires, sur ce thème, sont Gable Hogue, Billy le Kid et Junior Bonner. Dans «Un nommé CableHogue», en 1970, Sam Peckinpah raconte le destin d’un prospecteur installant un relais dans le désert alors que l’automobile fait son apparition. Hogue, tout entier à sa vengeance contre les deux associés qui l’ont abandonné dans le désert en tentant de survivre en exploitant son relais-point d’eau, est le type même du héros égaré dans un monde dont il n’a pas su comprendre et dominer à temps l’évolution. Pour les CableHogue, il n’y a plus qu’à mourir. Contrairement au très réaliste shérif Pat Garrett, le Billy le Kid du fameux film de Peckinpah («Pat Garrett et Billy le Kid», en 1973) est lui aussi une incongruité dans une nouvelle société industrielle basée sur le profit. Aussi superflu qu’une légende, on le forcera à mourir. Pour Junior Bonner, le champion de rodéo sur le déclin du film que Peckinpah réalisa en 1972, le monde contemporain n’est pas plus tendre. Parce qu’il a choisi l’errance, le non-conformisme et le mépris de l’argent, il est laissé en marge, seul et indompté. Là encore le message de Sam Peckinpah est clair : l’Ouest n’est plus ce qu’il était ! Le «bon vieil Ouest» avec les «bonnes vieilles» valeurs du «bon vieux» western, Peckinpah les illustre… à sa manière dès son second film, «Coups de feu dans la Sierra», en 1962. Deux hommes, au crépuscule de leur vie, redécouvrent l’amitié alors qu’ils n’ont rien en commun. C’est cette ballade nostalgique sur la vieillesse et la mort qui intéresse vraiment Peckinpah, plus que la traditionnelle embuscade finale avec son festival de coups de feu tous azimuts. Par la peinture d’un village minier sous la neige, par la présence des Chinois sur le sol américain, la course de chameaux et mille détails véridiques récoltés auprès des témoins de l’ancien Ouest, Peckinpah évite les conventions du genre. «Coups de feu dans la Sierra», comme «Major Dundee», deux ans plus tard, et la plupart de ses films suivants, parlent surtout de héros en marge… de survivants !«Major Dundee», après le duel final de «Coups de feu dans la Sierra», annonce le goût de Sam Peckinpah pour la violence spectaculaire. Les combats du film, notamment ceux qui opposent la troupe du major Amos Dundee et les soldats français envoyés par Napoléon III en expédition au Mexique, sont d’une violence sanglante qui pouvait évoquer celle de certains westerns-spaghetti de l’époque. Cette même recette de réalisme baroque, de détails insoutenables sublimés par le lyrisme, fera le triomphe de «La horde sauvage». Tourné en 1969, «La horde sauvage» va devenir… la bible, «le cinéma selon Peckinpah». Souvent imité, rarement égalé. Les audaces de «La horde sauvage» ont définitivement imposé un monde de l’Ouest sale, affreux et méchant. Finis les duels chevaleresques au pistolet dans la rue centrale ou les anges gardiens parés d’une étoile de shérif attendant que le train siffle trois fois ! La presse, de part et d’autre de l’Atlantique, cria au génie ou à la folie furieuse. Tout ce que les westerns «nobles» escamotaient était étalé avec insistance. Dans «La horde sauvage», que Sam Peckinpah réalisé en 1969, les chairs éclatent sous l’impact des balles de gros calibres et le sang jaillit à foison. Les gorges sont tranchées à vif et en gros plans avec des flots d’hémoglobine… Tout cela filmé avec d’insistants ralentis va devenir la marque de fabrique de Sam Peckinpah et influencera pendant toute la décennie une grande partie du cinéma américain et même européen. Suivra, en 1971, «Les chiens de paille» où Dustin Hoffman, Américain tranquille, fuit la violence quotidienne américaine et doit lutter avec piège à loup et huile bouillante contre l’agression d’un groupe de jeunes gens d’un paisible village de Cornouailles. Puis viendra en 1972 «Le guet-apens» où Steve McQueen et sa compagne se défendent à coups de fusil à pompe contre police et truands qui les poursuivent. Puis il y aura aussi, en 1974, «Apportez-moi la tête d’Alfredo Garcia» où Warren Gates allait jusqu’au bout de sa vengeance avec une furieuse exaltation. Puis Peckinpah tournera encore, en 1975, «Tueur d’élite» où Robert Duvall faisait sauter à la carabine les articulations des genoux et du coude de James Caan. Puis ce sera enfin la chasse à l’homme d’«Osterman week-end», en 1983. Peckinpah, dans un entretien au «New York Times», expliquait son choix : «La violence est enfouie en chacun de nous. C’est l’instinct de survie. Niez cette évidence, vous êtes foutu. La violence, je la revendique, je la crois positive et vitale. La seule question est : comment la canaliser en vue d’un usage meilleur pour l’homme ? Parce que l’homme n’est, en fin de compte, qu’un animal de plus, affamé et plein de haine. Il y a dans ce monde un peu d’amour, un peu de beauté et beaucoup de barbarie». Cette barbarie du monde, Sam Peckinpah la dénonce avec beaucoup de sensibilité en 1976 dans «Croix de fer», son premier et unique «vrai» film de guerre. Il y montre l’absurdité et la brutalité des combats sur le front russe, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, lors de la débâcle allemande. Il fallait s’y attendre : sa guerre, ni grandiose ni héroïque, est sale, sanglante et sauvage. Peckinpah montre le spectacle de la mort sous les balles ou les bombes dans ces fameux ralentis devenus une constante dans l’œuvre du cinéaste. Bien autre chose qu’une simple coquetterie de style, voire même une complaisance, le ralenti, pour Sam Peckinpah, a plusieurs fonctions essentielles : «Il rend compte de la dilatation du temps quand tout à coup tout explose. Il permet la vision de la douleur et des corps meurtris et disloqués. Il plonge le spectateur dans la violence et l’amertume à participer pour qu’il se rende compte jusqu’où lui-même pourrait aller si, sorti de son fauteuil de cinéma, il était placé dans les mêmes circonstances. Il montre aussi qu’il y. a toujours dans la guerre, la violence et l’horreur, unmoment d’une étrange beauté à laquelle on est sensible par exemple les peintures de bataille. Et, en même temps. il dénonce la fascination de chaque être devant la violence en allant un pas plus loin pour révéler sur quoi peut déboucher cette fascination». Voilà peut-être un nouveau tiroir secret de la personnalité et de l’œuvre du sieur Peckinpah. Sam le chasseur. Sam le soldat qui fit la guerre dans les marines, Sam le bagarreur, Sam I’«homme de l’Ouest», Sam le militant -du «struggle for life» (combat pour la survie) déteste la violence. Mais il refuse de l’ignorer. Il la décortique, l’exploite et la met en spectacle pour mieux comprendre (et exploiter) le phénomène de fascination/répulsion qu’elle exerce. Le paradoxe est sublime f Mais on le comprend mieux à la vision d’une comédie «routière» comme « Le convoi » que Peckinpah réalisa en 1978. L’action n’est là que pour divertir. Les camionneurs y sont sympas et sont poursuivis par des flics bornés. Et, là aussi, on ouvre un autre tiroir secret de Peckinpah et son œuvre : l’allergie flagrante à toute forme d’autorité abusive qui entraverait sa liberté. Individualiste forcené, Peckinpah refusa d’abdiquer sa propre volonté. Quand on est rebelle on le reste. Quitte à faire peur à Hollywood !

Clips en stock

Que les vidéoclips soient là pour rester, qui pourrait encore en douter ? Mais que leur forme, leur longueur évoluent, on en a déjà des preuves. Comme toujours, un des précurseurs est David Bowie et son Jazzin’ for Blue jean, ce court métrage qui entoure cinématographiquement une chanson et permet à la star de jouer aussi la comédie. Cette tendance va s’accentuer en 85. Déjà sont en projet une version longue et différente du Relax des grands vainqueurs de 84, Frankie goes to Hollywood. et que réalisera Brian de Palma. De la même façon d’autres cinéastes confirmés prennent goût à la chose : après Sam Peckinpah (quelques mois avant sa mort) qui tourna deux clips pour le fils du grand Lennon, Julian, c’est au tour de William Friedkin qui avait déjà clippé Self control de récidiver avec la même Laura Branigan dans To live and die in L.A. Ainsi donc le clip gagne ses lettres de noblesse et dépasse son seul «rôle» de soutien publicitaire. Un art mineur qui produit aussi presque anonymement quelques petites merveilles dont le Small-town boy des Bronski Beat est un remarquable exemple. Cette histoire d’un jeune homosexuel obligé de quitter son milieu familial, sa ville, a des accents, une atmosphère à la Kenneth Loach. Ce train de banlieue, ces cottages tristes, le breakfast à la grimace après que les parents apprennent la nouvelle : on retrouve cet intimisme juste d’un certain cinéma anglais. Pas de mots, des regards lourds de sens, des flashbacks et ce rythme musical électronique sur lequel la sublime voix de castrat de Jimi semble planer, aérienne. Quand ce clip fut diffusé pour la première fois en France, le groupe était encore inconnu. Son pouvoir émotionnel, rare dans le monde du vidéoclip, a tout de suite fonctionné à la perfection. Ce train qui part vers un ailleurs laissant une mère en larmes et un père, brave prolo, groggy, restera comme un must de l’année 84. Depuis, le groupe occupe la première place des hitparades, et son chanteur rasé, «un James Cagney dont on aurait coupé les jambes» selon la formule d’un chroniqueur d’un journal du matin, est devenu une star.

Fin du monopole en Allemagne

AllemagneChez nos voisins d’outre-Rhin, en République fédérale allemande, le monopole de l’Etat concernant la télévision vient de mourir. Une chaîne privée, SAT 1 (fondée par de grands groupes de presse comme Springer, Bauer, APF…) émet depuis le 1 er janvier 85, dans 16 villes d’Allemagne de l’Ouest. Un droit d’accès de 35 francs est demandé, afin de pouvoir être abonné au réseau câblé. Douze heures de programmes quotidiens, avec une majorité de films, des informations… Une chaîne qui se veut avant tout «distractive». Bien évidemment, tout n’a pas été sans problème : les Sociaux-démocrates étaient fortement opposés à ce projet, alors que la coalition au pouvoir, Libéraux et Chrétiens Démocrates, étaient pour. Cependant, du fait de la structure fédérale existant en RFA, les régions gouvernées par le SPD n’auront pas le droit de recevoir cette chaîne. Jusqu’à la prochaine élection, bien sûr. D’autant que SAT 1 est diffusé par satellite jusqu’au centre serveur qui renvoie les images vers le câble. Chaque partenaire se partagera le temps d’antenne, en étant totalement libre de le gérer comme il l’entend, y compris pour les messages publicitaires, qui sont_ très importants, puisque les éditeurs auront la possibilité de basculer les budgets de leurs journaux vers leurs heures d’antenne. Cela n’arrange pas les affaires des chaînes nationales, qui en avaient jusqu’ici le monopôle. Il est clair que cette position vise à contrecarrer en partie les projets du groupe Bertelsmann qui vient de prendre un accord avec RTL, afin d’avoir un accès au satellite TDF 1. Une affaire à suivre de très près.

450 chaînes émettent en Italie

italieEn 1984, il existait en Italie environ 450 chaînes de télévision privées. C’est le résultat d’un vide juridique vieux de huit années, et non encore comblé, dans lequel se sont immédiatement engouffrés nombre d’hommes d’affaires, attirés par ce nouveau marché, qui pouvait rapporter beaucoup d’argent. Si dans les faits, «la reconnaissance du droit d’émettre sur les ondes à l’échelon local», donc la fin du monopôle d’Etat, remonte à 1976, c’est depuis 1972 que le problème s’est posé. Cette année-là, le gouvernement italien prenait position pour le maintien du monopôle d’État, suite à des tentatives de télévisions libres, qui furent saisies. Or, la cour constitutionnelle, appelée à la rescousse par Télé Biella, l’une des télévisions libres visées, trancha pour ces télévisions, contre le gouvernement, en affirmant «que la télévision par câble étant assimilable au téléphone, elle ne peut être interdite à l’intérieur des municipalités». Quatre ans plus tard, cette décision était entérinée par le Parlement italien. Immédiatement, bien sûr, le visage de l’audiovisuel jusque là dominé par les grands réseaux publics, les trois chaînes de la Rai et trois stations étrangères, A2, TMC et Capodistria, changea complètement. Ces secteurs se virent fortement concurrencés par la naissance de très nombreuses chaînes privées. Les programmes : des séries B et des films, la plupart du temps étrangers. Premier résultat pratique, les salles de cinéma qui enregistraient, en 1976, 550 millions d’entrées tombèrent à 195 millions en 1983. L’industrie du cinéma italien, jusque là prospère et variée, en est morte. De plus, des groupes de pression importants, qu’ils soient politiques, économiques ou religieux s’y installèrent largement, n’hésitant pas à braver la loi, qui n’autorise que la diffusion locale, en instaurant des réseaux nationaux, via des relais hertziens. Grâce à cela, de véritables empires ont pu se constituer en toute impunité, le plus important étant, bien entendu, celui de Sylvio Berlusconi, un industriel du bâtiment qui détient les chaînes les plus regardées de la péninsule italienne : Canal 5, Retequattro et Italia 1. Entre son réseau et la Rai, c’est la guerre des ondes. En novembre 1983, Canal 5 comptait une moyenne de 8 109 000 téléspectateurs, contre 7 332 000 pour la Rai 1, la chaîne la plus regardée du secteur public. Et Italia 1, 4 012 000 téléspectateurs ! Grâce à ce nombre de téléspectateurs. Sylvio Berlusconi pouvait triompher : alors que la Rai affichait une perte de ’240 millions de lires. Canal 5 seule réalisait un bénéfice net de 5 millions de lires. Bénéfices réalisés, bien sûr, grâce à la publicité. Canal 5 et ‘talla 1 avaient ainsi réalisé en 1983, un chiffre d’affaires de 480 millions de recette publicitaire. Mais, égaiements, grâce à la concurrence acharnée que se livrent les chaînes privées entre elles.

Combien coûte une télévision privée ?

Le Bipe, Bureau d’informations et de prévisions économiques, s’est livré à une enquête très intéressante, à savoir le prix de revient d’une télévision privée hertzienne, en tenant compte de l’investissement matériel et des programmes. Avant de pouvoir émettre, il est bien évidemment indispensable de disposer du matériel nécessaire. Première nécessité, définir la zone de couverture, le point d’émission, en tenant compte du relief géographique. Plusieurs hypothèses ont été retenues par le Bipe, le devis le moins élevé se situant à moins de 50 000 francs. Cependant, il est sans doute beaucoup glus raisonnable de tenir compte des autres prévisions qui, elles, sont nettement glus chères : 270 000 francs, 670 000 francs et 1,4 million de francs. Ensuite, il faut tenir compte de l’équipement vidéo, d’un coût élevé, puisque que la somme minimum est I estimée à 500 000 francs. Les autres estimations se situant dans une fourchette évoluant entre 1 et 10 millions de francs.

Beaucoup plus difficile d’évaluer, en revanche, les prix des programmes. Ainsi, au cours des premières tentatives d’émission des télévisions pirates, certains programmes ont coûté environ 5 000 francs l’heure. Néanmoins, ces prix ne tiennent évidemment pas compte des charges que devraient supporter annuellement une télévision privée. Toujours pour le Bipe, en tenant compte d’un volume d’émission de six heures par jour, le coût de revient minimum serait de 3,6 millions de francs par mois, soit à peu près le même coût que l’investissement en matériel d’une petite station. Il est nécessaire toutefois de prendre connaissance du coût moyen des programmes régionaux de FR3 qui, annuellement, toujours sur une base de six heures, reviennent à 324 millions de francs.

ecologieIl était une fois les écologistes…

A l’heure où les télévisions privées hertziennes apparaissent comme une possibilité en France, il était intéressant de faire un bref récapitulatif comptable et sociologique des premières expériences de télévisons libres ayant eu lieu dans notre pays.

Dans un premier temps, les télévisions libres sont nées, au même titre que les radios, de la volonté de groupements politiques, principalement les écologistes, et de nombreux «activistes» et de techniciens. Dans un second temps, des groupes politiques, par l’intermédiaire de municipalités (François Léotard à Fréjus…), des journalistes et des personnalités diverses (Daniel Grandclément, André Bercoff, Jean-Louis Bessis…) et des groupes de presse (Robert Hersant à Lyon…). Il est également certain que de très nombreuses municipalités, en majorité d’opposition, ont des projets : notamment Nice, Chamalières, Nantes. Sans oublier les groupes de presse, les radios périphériques et locales, les agences de publicité, les groupements de cinéma. Ce média, à l’image des radios locales, entraîne décidément bien des convoitises. Mais toutes n’ont pas forcément le même, but : si certains y trouvent ainsi un moyen de pression fantastique, d’autres, plus prosaïquement, veulent le traiter en véritable média, fait par des professionnels, afin d’avoir le maximum d’audience, et donc, le maximum de bénéfices publicitaires.

Le câble est roi aux États-Unis

Etats-UnisPierre Salinger est actuellement .directeur du bureau parisien de la chaîne américaine ABC. Pour les lecteurs de OGH, il dresse un bilan de la situation générale dans laquelle se trouvent les télévisions aux États-Unis. «Depuis les années 50, et jusqu’à il y a environ 6 ans, trois chaînes étaient en situation de quasi monopôle sur l’ensemble du territoire : ABC, CBS et NBC. A elles trois, elles représentaient environ 90 % dé l’audience de la télévision aux États-Unis». Chaînes privées, elles se livrent entre elles une redoutable concurrence, tant dans le domaine de l’information que des distractions, afin de récolter les budgets publicitaires les plus importants, source principale des revenus. «Aujourd’hui, ces télévisions, continue Pierre Salinger, ont vu leur audience baisser, pour se stabiliser à environ 65 %» Plusieurs explications à cette situation. La première concerne la réussite du câblage aux États-Unis. Après quelques années de tâtonnements, les programmes ont réussi à se positionner, et donc à trouver une audience. La seconde c’est la percée de la chaîne PVS, télévision publique lancée dans les années 1960, financée par le gouvernement et des entreprises privées, mais fonctionnant sans diffuser de spots publicitaires, situation rarissime aux États-Unis. PVS représente 5 % de l’audience. Et son mode de fonctionnement est intéressant : les 200 stations ont la charge de fabriquer leurs programmes, en toute liberté. Ainsi, établissent-elles relativement souvent des coproductions avec des télévisions étrangères. Par exemple, avec FR3, la station de San Francisco a-t-elle enregistré une série sur la nourriture en France, une autre sur la guerre du Viêt-Nam. Autre percée, le câble. Actuellement, les grandes villes sont câblées, permettant ainsi aux téléspectateurs de recevoir, moyennant un abonnement modique, une multitude de programmes. Dans une ville comme New York, par exemple, un abonné peut recevoir 25 programmes différents. Ces chaînes ont trouvé leurs spécificités : certaines ne proposent que des programmes sportifs, d’autres uniquement des films. Et les grands groupes s’y sont intéressés, puisque Warner et Disney possèdent leurs propres réseaux. Sans oublier les grandes chaînes nationales qui ont pris des participations dans ce secteur : «ABC, indique Pierre Salinger, possède 85 % de ISPN, qui est une chaîne 100 % sportive, tandis que nous avons pris des accords avec CNN, qui est la plus grande réussite en matière de câble, afin de lui fournir des programmes d’information». Et ces chaînes ne font pas qu’émettre, puisque fortes de leurs ressources financières, tirées de la publicité, elles se mettent à produire à leur tour. Ainsi HBO, une station new-yorkaise produisait deux films par an, elle est passée à 40 en 1984. En contrepartie, les pay TV, sur lesquelles a été copié Canal Plus, doivent faire face aujourd’hui à des difficultés. En effet, le téléspectateur trouve beaucoup, plus intéressant de s’abonner au câble, disposant de multiples programmes, plutôt qu’à une seule chaîne. La presse écrite a subi une érosion, due à la multiplicité des chaînes : «Lorsque j’ai débuté ma carrière de journaliste, continue Pierre Salinger, chaque grande ville possédait en moyenne quatre quotidiens du matin, et un ou deux quotidiens du soir. Aujourd’hui, les quotidiens du soir ont en majorité disparu, tandis que ceux du matin ont vu leur nombre se réduire. Les grands hebdomadaires ont également disparu, au profit de journaux spécialisés, dans tous les domaines possibles : cinéma, variétés, sports, vidéo…». Face à ces proliférations de télévisions, ABC, NBC et CBS ont réagi en améliorant encore le domaine dans lequel elles sont les plus fortes à savoir l’information. Les grandes chaînes américaines sont en train de développer leurs systèmes d’accords de coproductions et de fournitures de programmes avec les chaînes étrangères, notamment en Italie, avec le groupe Berlusconi, en Allemagne… Sachez enfin que le prix de revient par épisode d’un feuilleton comme « Dynastie » est de 900 000 dollars, contre 250 000 par épisode pour «Chateauvallon», la nouvelle saga d’A2. Mais la différence réside dans le fait que la série américaine est déjà rentabilisée avant de quitter le territoire des États-Unis, ce qui permet de vendre l’épisode 30 000 dollars. Faites le calcul vous-mêmes.

Quelques projets

Avant même que la décision finale ne soit connue, des projets ont pris corps, bien entendu. Mais, entre émettre quelques heures, avec des programmes plus ou moins improvisés, et alimenter une chaîne chaque jour, il y a un gouffre. Jean-Louis Bessis, qui se déclare dès à présent candidat à une chaîne privée sur Paris voit ainsi les débuts de ce que pourrait être la future Canal 5 : «Nous avons décidé de cibler parfaitement notre auditoire potentiel : il se situerait entre 15 et 35 ans, donc très vaste, avec des programmes musicaux relayés en FM par une radio locale parisienne. Mais, avant tout, j’insiste sur le fait qu’un cahier des charges très précis doit être imposé, afin d’éviter tout débordement : ainsi, par exemple, respecter le service public, en être complémentaire (notamment dans le secteur de l’information), pas de films, afin de protéger le cinéma. Et aider au maximum la création française. Il est bien sur impératif d’autoriser la publicité sur notre antenne, afin, justement, de permettre les achats de programmes. Dans un premier temps, il est clair que nous diffuserions un maximum de programmes musicaux (50 ou 60 % de notre antenne), grâce à des clips vidéo, en majorité français, et par des Scopitones. Ensuite, évidemment, des plateaux en direct, avec des invités. Dans un second temps, grâce à nos recettes, nous nous lancerions dans l’achat de programmes». Autre projet, celui de Pierre Bellanger, directeur de la, radio locale La Voix du lézard. Son nom Aquarius. A la suite d’une étude de marché, il en a déduit qu’un projet, pour être rentable à moyen terme, se devait de proposer des programmes sportifs, super populaires, ou d’être une sorte de radio périphérique en image. C’est ce dernier qui a d’ailleurs retenu son attention. Comme il l’expliquait récemment dans une interview au Matin : «Aquarius sera le pendant visuel de notre station FM». Cela donnera des films, des clips. Une télévision d’un faible coût de revient. Il vient de fonder une Sarl afin de disposer des trois millions nécessaires au lancement de sa télévision, et compte évidemment beaucoup sur les transferts publicitaires de sa radio vers la chaîne de télévision pour l’alimenter. Quant au problème de la retransmission, il est au contact actuellement avec TDF afin que celle-ci se charge de la diffusion de la Voix du lézard, et éventuellement d’Aquarius. Et puis, bien sûr, les groupes multimédias ont également leurs projets, s’apprêtant à relayer les expériences des premières télévisions pirates. Dans le même temps, on apprenait que Télé Monte-Carlo, la chaîne de périphérique du midi de la France, qui émet désormais jusqu’à Marseille, allait tenter d’ouvrir ses antennes à des produits, qui, jusqu’à présent, n’apparaissaient pas sur ses écrans : la distribution, le tourisme, la parfumerie. Cependant, il ne faut pas oublier que la Sofirad (donc l’Etat français) contrôle cette chaîne. Et que les trois chaînes françaises ne sont pas «ravies» de cette ouverture. Mais, lorsque l’on voit les comptes d’exploitation de TMC, déficitaires de 18,6 millions, il est logique qu’elle tente d’augmenter ses recettes publicitaires, afin d’équilibrer son budget.

Le plan câble

câblesLancé en novembre 1982, le plan câble prévoyait l’équipement de 1,4 million de foyers dès 1985: or, jusqu’à présent, c’est seulement 162.000 prises qui ont été commandées, soit la moitié de ce qui était initialement prévu pour 1984. De plus, les 147 municipalités qui sont candidates au plan de câblage commencent à se poser des questions. Il apparaît que bien des points noirs avaient été occultés lors de la mise en place de ce plan : le coût financier avait été sous-estimé, puisque chaque prise revient à environ 15.000 francs soit trois fois plus que la première estimation. Et cela, pour une raison simple, les industriels ne pouvant offrir les prix calculés sur une fabrication supérieure à celle existant actuellement. De plus, le système adopté par le gouvernement, la fibre optique, n’a pas, loin de là, fait toutes ses preuves. Autre problème, qui va assurer son financement ? C’est en théorie le ministère des PTT, avec une prise en charge des municipalités ayant fait actes de candidatures, qui devraient avancer plus du tiers de la somme à la direction générale des télécommunications, afin de pouvoir bénéficier de l’installation du réseau. En outre, l’investissement de l’Etat semblerait avoir été également largement sous-estimé ; il a ainsi bénéficié en 1984 d’une somme de 2 milliards, somme qui devait être reconduite en 1985, et est menacée de restriction budgétaire. Qui va exploiter le câble ? Logiquement, ce sont des Slec, sociétés locales d’exploitation du câble, qui devraient passer un contrat de location et de gestion avec les PTT, mais rien n’est en réalité moins clair. En effet, le tarif d’abonnement, afin d’attirer une clientèle potentielle, ne devra pas excéder 150 francs, ce qui n’assure pas une somme de revenus très importante, et laisse présager bien des problèmes concernant la répartition des sommes nécessaires à la gestion, et à l’entretien des réseaux. En outre, les programmes sont également loin d’être développés : on ne connaît pour le moment que les deux mille heures mises au point par la mission câble. Ce qui fait tout de même très peu. Même si quelques sociétés, comme Télé Hachette, Pathé Cinéma… viennent de décider de se lancer dans l’investissement de programmes, la majorité des municipalités et des sociétés de productions audiovisuelles se font très discrètes dans ce domaine.

Le satellite TDF 1

Laurent Fabius, Premier ministre, a confirmé, à la fin du mois de décembre, le lancement du satellite TDF 1, qui aura lieu le 7 juillet 1986. Quatre programmes de télévision devraient ainsi pouvoir être diffusés sûr l’Europe occidentale, tandis que TDF 2 sera lancée en 1988. Cette dernière aura les mêmes caractéristiques techniques que TDF 1 et sera donc sa continuation logique. Son coût : d’ores et déjà plus de 110 millions de francs. C’est Jacques Pomonti, président de l’Ina, qui a été chargé du lancement de la société de commercialisation du satellite, ainsi que de la mise en route du plan de financement. Deux canaux devraient être exploités par la CLT, Compagnie luxembourgeoise de télévision, tandis qu’un canal devrait être occupé par des programmes fournis par le service public. C’est Pierre Desgraupes, ancien PDG d’A2, qui a la responsabilité de la programmation. Il est bien évident que le succès ou l’échec de TDF 1 ne dépend, en fait, que des programmes qui seront proposés : ainsi, si la CLT a pris des engagements concernant deux canaux, elle se sentirait sans doute plus attirée par des fréquences locales, si les télévisions privées hertziennes étaient autorisées. En effet, il faut savoir que pour la réception de ces chaînes, le téléspectateur devra tout de même faire un investissement minimum de 4.000 francs. Alors qu’il n’en aurait aucun à consentir pour la réception de programmes locaux. De plus, il ne faut pas oublier que la publicité a été réservée aux deux canaux de la CLT, d’où la nécessité impérieuse de trouver des partenaires financiers pour le canal français.

TV : liberté plus

tvLa rumeur

Le mercredi 26 décembre, une dépêche de l’agence France Presse tombait sur tous les téléscripteurs, annonçant qu’une réunion s’était tenue le vendredi 21 décembre à l’Elysée. Sous la présidence du chef de l’État, elle comprenait Laurent Fabius, Georges Fillioud, secrétaire d’État à la Communication, et le PDG de l’agence Havas et de Canal Plus, André Rousselet. Objet de la rencontre : discuter du dossier brûlant des télévisions privées ‘hertziennes, par rapport au plan câble, au satellite, à Canal Plus, et échanger des points de vue. Or, depuis quelques semaines, des rumeurs, non démenties, affirmaient que le • Président de la République n’était nullement opposé aux télévisions privées, et «qu’il y en aurait même avant 1986».

La position du gouvernement

Avant toute chose, et afin de bien comprendre le débat, il est nécessaire de connaitre quels ont été les choix du gouvernement en matière d’audiovisuel : en juillet 1982, il avait été décidé de mettre en avant le plan câble, le lancement du satellite TDF I et une nouvelle chaîne, Canal Plus. Or, il apparaît que le câble et le satellite ont pris du retard, et coûtent finalement beaucoup plus cher que prévu (voir encadré). Canal Plus, après une campagne de lancement extraordinaire, doit faire face à de nombreuses difficultés, notamment avec les décodeurs. De plus, peut-on réellement parler de succès, alors que cette «pay TV», copiée sur le modèle américain, ne se situait pas en état de concurrence. On s’abonnait peut-être à Canal Plus faute de pouvoir recevoir autre chose.

La situation politique

Jusqu’à un passé récent, on savait que le gouvernement, lorsqu’il était dirigé par Pierre Mauroy, était totalement hostile à l’idée même des télévisions privées. Toutes les tentatives (voir encadré), et elles furent relativement nombreuses depuis 1981, se virent stoppées par l’intervention de la police, et l’inculpation des protagonistes. Premier accroc, l’avocat Jean-Louis Bessis et le journaliste André Bercoff lancèrent en juin dernier Canal 5. Jean-Louis Bes-sis, qui fut l’avocat de nombreuses radios libres, et membre des commissions Holleau et. Gallabert, était inculpé. Mais le juge d’ instruction chargé de son dossier ordonna un non-lieu. En appel, il fut certes de nouveau inculpé. Mais entre temps, d’autres tentatives eurent lieu, à Paris, TVL, avec Daniel Granclément et Renaud Delourme, deux anciens journalistes de TF1 ; et à Lyon, Canal Rhône Alpes (proche du groupe de Robert Hersant) et Canal I. Parmi les membres du gouvernement, ou des proches du pouvoir, hostiles aux télévisions privées, on note en premier lieu, bien sûr, le nom de Georges Fillioud, puis Louis Mexandeau (avec une position nettement moins tranchée, alternant les «non» et les «oui, mais»), ministre des Télécommunications, Jack Lang, ministre de la Culture (qui fut également hostile à Canal Plus), et André Rousselet, PDG de Havas et Canal Plus.

Les raisons

Les tenants du «non» avancent des arguments frappants : tout d’abord, ils citent l’exemple italien (voir encadré), annonçant la mainmise d’un seul groupe sur la majorité des télévisions privées, et la mort de l’industrie cinématographique. Ensuite, l’encombrement du réseau hertzien, partagé il est vrai entre la télévision, l’armée, les PU, les radios…), la concurrence commerciale qui priverait certaines régions, jugées non rentables, de bonne réception, et notamment des programmes du service public, l’invasion des produits étrangers, la mort du plan câble, de la presse régionale, Canal Plus qui serait obligé de passer en clair sous peine de mourir… Une situation totalement catastrophique.

Les «oui»

Parmi les tenants d’une certaine libéralisation des télévisions, on trouve tout d’abord Jacques Attali, conseiller fort écouté de François Mitterrand, et de nombreux proches du chef de l’Etat. Notamment Jacques Séguéla, lequel ne se cache d’ailleurs pas d’avoir un projet de télévision privée ! Mais on en trouve également. et c’est plus nouveau, dans l’entourage du Premier ministre, Laurent Fabius. Lequel était fermement opposé à ces nouvelles télévisions voici encore quelques mois ! On ne serait pas hostile autour de lui à cette nouvelle liberté. Il ne faut pas non plus oublier que 1986 sera une année politiquement importante pour le pouvoir actuel. Alors, face à une opposition qui ne cesse de se battre sur le thème des libertés menacées, et qui a déjà nettement pris position pour les télévisions privées (oubliant en cela qu’elle avait interdit les radios locales), il est sans doute plus que temps d’agir. Ainsi, le pouvoir de gauche apparaitrait comme celui qui aurait su négocier le virage vers l’avenir en libéralisant l’audiovisuel.

Le choix

Les positions sont définies, certes, mais la décision finale n’est pas encore connue. Et il ne faut pas oublier que, comme pour la publicité sur les radios locales, cette politique se décidera au sommet de la pyramide, à l’Elysée même . C’est sans doute l’une des raisons de toutes les rumeurs existantes actuellement. Ce qui est certain, c’est que cette décision sera mûrement réfléchie, et qu’une libéralisation ne pourrait se faire sans prendre de précautions (que ne dénient d’ailleurs pas des gens comme Jean-Louis Bessis ou Renaud Delourme). Mettant en jeu des moyens financiers et politiques importants, il est évident que le pouvoir ne souhaite absolument pas les voir tomber sous la main d’un seul groupe, qui aurait, de plus, de nombreuses chances de lui être hostile. Et puis, on parle beaucoup du pouvoir de l’argent. Avec toujours le spectre des puissances importantes qui auraient la mainmise sur les télévisions, ne mettant à profit celles-ci que pour réaliser de nouveaux bénéfices. Alors, on évoque déjà la possibilité de donner l’autorisation à quelques villes de France d’émettre sur les ondes hertziennes ; chaînes qui basculeraient sur le réseau câblé, quand il sera opérationnel. Cependant, il ne faut pas oublier que les télévisions privées qui auraient le plus de chance de trouver une audience potentielle, seraient, à l’instar des radios locales, celles qui disposeraient de moyens financiers importants (voir encadré), afin de proposer des programmes engageants. En effet, si le coût d’installation est relativement mince, il n’en est pas de même pour la fourniture de programmes. Et là, il est évident que l’on ne trouve pas beaucoup d’entreprises qui auront la possibilité de perdre de l’argent pendant deux ans, voire trois ans, avant d’en gagner. Ainsi, sur la ville de Paris, Jacques Chirac a déposé une demande de trois canaux hertziens : parmi les noms des éventuels fournisseurs de programmes, on trouve Libération, Europe 1… La station de la rue François 1er a d’ailleurs d’ores et déjà dépensé la modique somme de 30 millions de francs pour faire équiper ses studios en matériel, et fournit des programmes à Canal Plus, lui permettant ainsi de faire ses premières armes. Le cinéma s’intéresse également de près à ce secteur : UGC, qui prend actuellement pied dans la FM, a un projet déjà très évolué. Des groupes de presse, Hersant, Hachette. On évoque aussi la possibilité d’une sorte de kiosque à télévision, réunissant sur la même fréquence un certain nombre de télévisions parfaitement ciblées.

Le financement

Fournir des programmes, surtout si l’on veut qu’ils soient de qualité, cela coûte fort cher ! Il est donc à peu près certain que, pour vivre, ces télévisions devraient fonctionner en réseaux, et ce, dans le but d’amortir tant les programmes propres, que des achats. De plus, le personnel devra également être correctement payé. Ces réseaux, bien sûr, émettraient en faisant de nombreux décrochages locaux, se transformant ainsi en véritables chaînes locales compétitives. Pour cela il est donc nécessaire qu’elles aient accès à la publicité. On objecte justement, face à ce nouveau média, comme on l’avait fait pour les radios locales, qu’il va prendre une partie des budgets destinés à la presse régionale. Vrai ou faux. On s’aperçoit, en effet, en consultant les chiffres, que les investissements publicitaires dans notre pays sont relativement modestes. FR3, par exemple, diffuse des messages publicitaires sur ses écrans, tant pour les programmes régionaux que nationaux. Et les spots régionaux sont, dans une très grande majorité, monopolisés par des industries nationales. Les quelques sociétés régionales qui s’y sont intéressées ne faisant d’ailleurs que fort peu de publicité dans la PQR. Elle ne s’est donc pas sentie menacée par ce phénomène, pas plus d’ailleurs que par les radios locales. N’oublions pas qu’elles ont d’ailleurs pris position dans ce secteur, en achetant quelques stations. Et qu’elles feront sans doute de même avec des chaînes locales. La leçon qu’il faut en tirer est la suivante : les journaux ont su faire basculer les budgets qu’ils perdaient dans la presse écrite au bénéfice de leurs stations de radio. Il en serait de même pour la télévision. D’autre part, s’il n’est pas obligatoirement intéressant pour un industriel de faire une publicité à l’échelon national, la multiplicité des médias régionaux, locaux, pourrait sans doute inverser cette tendance. On peut imaginer des campagnes couplées radio locale / télévision locale / presse régionale. Une fois de plus, il n’est évidemment pas question de laisser faire n’importe quoi. Des règles devraient être édictées instituant des interdictions, à l’image de ce qui se fait sur les chaînes nationales, ou Canar Plus. Et l’argent ainsi gagné permettrait de produire ou d’acheter des programmes de qualité, amenant eux-mêmes un maximum d’audience, donc plus de recettes. Car, expliquer que ces télévisions ne diffuseraient que des programmes médiocres est faux : si dans un premier temps, on notera sans doute quelques difficultés, regardons l’exemple italien. Afin de conserver leur audience, donc leur publicité, les chaînes de l’industriel Berlusconi ont été forcées d’améliorer la qualité ! La multiplicité des moyens de communication, de diffusion, ne peut qu’être favorable à une industrie des programmes, qui trouverait là de nouveaux débouchés. Et protégeons également le cinéma : en interdisant, par exemple, de diffuser certains soirs des films sur les écrans, ou en obligeant les télévisions à reverser une partie de leurs revenus à l’industrie cinématographique.

Horizons lointains

Horizons lointainsL’aventure est vraie, l’histoire d’amour peut-être un peu moins mais… En 1807, l’Amérique vient de racheter la Louisiane à la France et le Président des États-Unis, Jefferson, envoie une expédition de soldats volontaires dans cette région encore inexplorée et peuplée d’Indiens amicaux ou… sauvagement agressifs. Le but est de rejoindre le Pacifique et, ainsi, de conquérir une nouvelle frontière en s’offrant une mini-reconquête de l’Ouest. De l’époque historique, il reste surtout un bon vieux western et un tout aussi bon vieux mélo sentimental. Deux hommes, deux gradés sous uniformes, sont copains comme deux frères, mais une femme les sépare. Charlton Heston (mais qui résisterait à son sourire crispé et à son haleine fraiche ?) séduit la fiancée de son ami et néanmoins chef, Fred Mac Murray. Mac Murray, en bon gentleman, s’efface devant son rival. Et tous ces petits «mâles» partent pour leur expédition.En chemin, le bel Heston (qui résisterait à son…) rencontre une jeune Indienne avec qui il joue un jeu dangereux. Il «allume» la pauvre squaw. Il la désire mais Mac Murray lui rappelle qu’il s’est engagé ailleurs. Ah la fureur du désir ! Il est amusant de voir que Charlton le magnifique accepte de délaisser ses «héros positifs et nobles» pour un personnage qui n’a pas assez de volonté pour résister à ses pulsions et aux sollicitations des autres. Rudolph Mate, cinéaste de série B qui a touché un peu à tous les genres, joue avec franchise les conventions du western et n’a pas peur des bons vieux sentiments. Il vous mijote, avec un grand savoir-faire, ses scènes d’action. Et, surtout, il n’oublie pas qu’il a été, avant de passer à la réalisation, un grand chef opérateur. Sa photo, magnifiée par le procédé de la «Vista vision», est superbe. Le spectacle des contrées sauvages et des paysages grandioses, ça compte aussi ! Et vive la nostalgie hollywoodienne !

L’homme de l’ouest

L'homme de l'ouestLe grand Gary Cooper a terminé sa carrière dans l’univers ensoleillé du vieil Ouest. Trois ans avant sa mort, il fut ce légendaire «Man of the West» sous la direction d’Anthony Mann, spécialiste d’un genre qu’il a cultivé avec ampleur et générosité, de «Winchester 73» à «L’appât», de «La charge des tuniques bleues» à «L’homme de la plaine». Il y est confronté à un acteur étonnant, qui joua très souvent les rôles secondaires avec un relief inattendu : Lee J. Cobb. Au début du film, Gary Cooper est un hors-la-loi repenti qui voyage paisiblement en Arizona, lorsque son train est attaqué par une bande de gangsters. Il est fait prisonnier avec les autres voyageurs et, pour que tout le monde ait la vie sauve, il feint de se ranger du côté des bandits dont le chef (Lee J. Coob) est précisément son oncle. Il lui suggère d’organiser le hold-up d’une banque, mais ce n’est vraiment pas facile de jouer ce double jeu… Mal accueilli à l’époque de sa sortie, «L’homme de l’Ouest» est l’exemple type du western «psychologique» qui a surpris une large partie du public habituée davantage aux joyeuses fusillades qu’aux drames de conscience et aux situations complexes. Admirablement filmé et mis en scène, il est cependant devenu un classique – et pour Gary Cooper, ce fut un de ses meilleurs rôles.

Les conquérants

Les conquérantsClassique du western dans la grande tradition des bottes à pointe et des J.B. Stetsons. Réalisé par Michael Curtiz, ce western en cinémascope fut interprété par des stars aussi grosses que celles des shérifs Errol Flynn, le jeune loup de Tasmanie et Olivia de Havilland, la guet-star d’«Autant en emporte le vent». La trame du récit tient en quelques coups de feux : c’est la lutte qui oppose .de courageux éleveurs (God. bless America) à un officiel corrompu dans une petite ville de l’Ouest, Dodge City. Le marshal (Errol Flynn) fera en sorte que la ville recouvre le calme, la sérénité et la bonne réputation chère aux bigotes de service. Que Dodge City redevienne à l’image des pionniers qui l’ont, créée et pas à celle des bandits qui l’ont pervertie. Scénario rasoir double action, mille fois rabâché sur tous les tons, mais prétexte à un bon film. Il y a des kilomètres de films du même genre que Dodge City ou «Les conquérants», mais peu importe. Dans le genre, Michael Curtiz est un précurseur, et ses films sont les plus authentiques qui soient. Les puristes du western dans les règles retrouveront le saloon, la gare, les chevaux, et les archétypes du cow-boy. C’est du cinémascope, ça court partout et ça galope et c’est rempli de cow-boys sans foi ni loi, des qui s’entretuent chaque fois qu’ils trouvent un cheveu dans le plat ! (cf. Boris Vian).